Impactbeleggen kan zowel het verschil maken voor mens en milieu, als winst maken, volgens de definitie van het Global Impact Investing Network. Daarvoor bestaan tal van financiële instrumenten zoals microkrediet, groene obligaties, klimaatfondsen maar impact beleggen kan ook met een openbaar verhandelbaar aandeel.

Het fenomeen impact investing bestaat sinds het begin van deze eeuw. Sindsdien is het uitgegroeid van een specialistische belegging tot een algemeen aanvaarde beleggingscategorie. Dat blijkt bijvoorbeeld uit het feit dat grote vermogensbeheerders als BlackRock en Goldman Sachs divisies hebben die zich met deze tak van beleggen bezighouden.